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'不自然'的天然气价格

CBS新闻记者Cynthia Bowers报道,能源专家表示,目前的短缺加上需求的增加将为今年冬季约5600万个受天然气加热的美国家庭带来不受欢迎的法案增加。

自去年冬季以来,天然气批发价格一路飙升,本周全国主要市场的价格飙升至每千立方英尺9至20美元之间。 相比之下,与一年前同期相比,每千立方英尺略高于2美元。 芝加哥Alaron Trading Corp.的副总裁兼高级能源分析师Phil Flynn表示, “在百分比的基础上,它几乎就像原油价格上涨至每桶100美元一样。”

能源部估计,即使冬季天气正常,天然气消费者的取暖费将比去年增加50%。 高价可能会保持一段时间。

“有人建议我们可能面临天然气危机。嗯,冬天正在全面展开,危机也是如此。” R-Alaska的参议员Frank Murkowski说。

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在这个国家的某些地方,公司正在关闭工厂,因为他们可以通过出售天然气来赚更多的钱。 芝加哥市长要求天然气公司让客户在18个月内平均账单,以帮助缓解冬季取暖。

Flynn表示,Windy City的引发了对公用事业可能没有足够的天然气存储以度过严酷冬季的担忧。 他说,天然气加热了芝加哥90%的房屋。

他说,太平洋西北地区的寒冷天气也导致价格上涨。

“这更像是一种心理状况,而不是现在的真实情况,”弗林说。 “我预计天气的第一次重大突破将带来市场的突破。”

愤怒的加热票据
大约20名对高天然气成本感到愤怒的示威者本周在当地天然气公司芝加哥市中心的票据支付中心外面冒着大雪,高呼“人们有权保暖”。 一旦消费者开出冬季账单,抗议活动可能会在北部各州蔓延。 天然气价格已达到历史新高,预计今年冬季家庭取暖费将增加62%至平均834美元,而去年为540美元。

(来源:路透社)
Flynn表示,导致价格上涨的另一个因素是联邦监管机构周五批准计划提高加州批发电力的价格上限以缓解该州的 。 该订单意味着如果卖方可以证明成本合理,则可以超过250美元/兆瓦时的批发电力限制。

曾经被认为主要作为冬季取暖源的天然气已成为一种全年燃料,用于产生为空调和计算机供电的电力。 但是,使用量的增加并没有伴随着产能的平等增长,这意味着资源供不应求。

周三公布的每周数据显示,国内库存比去年低17%,比五年平均水平低12%。

这种下降并不像一些贸易商所担心的那么严重,但由于供应量远低于去年同期水平,因此价格仍在上涨。 但他们预计这种下滑将继续下去。

纽约Fahnestock&Co。公司资深能源分析师Fadel Gheit表示,“今年所有产品都已排好,并且不会在一夜之间发生变化。我们库存低,需求将继续增长,产量也不会真正增加。”

AG Edwards and Sons in St. Louis的期货研究主管比尔奥格雷迪表示,周一暴风雪的时间 - 12月初 - 让公用事业公司担心会增加库存。

“库存记录不是最严重的,但它们很紧张,”奥格雷迪说。 “市场基本上是向最高出价者拍卖最后一批分子。”

O'Grady和Flynn表示,消费者应该为公用事业做好准备,以便在今年冬天将高温天然气价格转嫁给他们的取暖费。

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