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学校优惠券在法庭上不合时宜

联邦上诉法院于周一拒绝了克利夫兰学校的学券计划,裁定该计划违反了宪法中教会和州的分离。

该计划在克利夫兰运营了四年多。

周一的裁决立即得到了国家教育协会的赞扬,该协会称自己是全国历史最悠久,规模最大的致力于推动公共教育事业的组织。

“为所有儿童服务的经过验证的教育改革将为儿童和纳税人提供更好的服务,” NEA主席Bob Chase说道,他代表了约250万名教师和其他教育专业人士。 “现在是时候专注于改善所有学生的机会,而不是进行分裂和适得其反的战斗。”

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Chase说,克利夫兰计划本身证明了他的理由,因为“克利夫兰一些新成立的私立学校的学券学生所取得的成绩远低于所有学科的公立学校学生。”

双方都预测,这个问题将由美国最高法院审理,这可能是一个关于是否可以用税钱将学生送到私立学校的测试案例。

美国第六巡回上诉法院的一个三名法官小组以2-1投票支持下级法院法官1999年12月的决定,即该代金券计划违宪,因为收到代金券的56所学校中的大多数都有宗教信仰。

上诉法官Eric Clay和Eugene Siler Jr.维持了美国地区法官Solomon Oliver的裁决。 奥利弗曾裁定该计划“通过政府支持的宗教灌输推动宗教发展”。

James Ryan法官同意部分决定。

总部设在华盛顿的一家支持代金券计划的律师协会的Clint Bolick表示,他将敦促美国最高法院审理此案。 博利克说,他希望高等法院同意尽快听取此案,以解决俄亥俄州实验计划中4,000名学生的问题。

“这是每个人都在等待的测试案例,” Bolick说,他曾辩论其他法院案件支持政府资助的学校选择计划。 “我无法想象,最高法院会允许4,000名儿童从他们曾经参加过的唯一一所优秀学校中被淘汰出局。”

克利夫兰的优惠券计划为贫困家庭提供从幼儿园到六年级的儿童最高可达2,500美元的学费券。 国家授权该计划作为1996年9月开始的实验。

俄亥俄州总检察长贝蒂蒙哥马利拒绝对周一的裁决发表评论,称她的工作人员正在审查。

该计划的倡导者认为,它为低收入家长提供了克利夫兰公立学校的替代方案。 反对者称这是非法使用公款。

“这意味着纳税人的钱不会被转移到虔诚的宗教学校使用,”美国教会与国家分离联合会执行主任巴里林恩说,该联盟起诉挑战克利夫兰计划。

博利克说,美国最高法院应该有额外的动机来听取争议,因为州和联邦法院已经达成了相互矛盾的结论。

最高法院已经放弃了审议威斯康星州和缅因州案件的机会。

高等法院有一个包括密尔沃基宗教学校的代金券计划,并没有对1999年联邦上诉法院的裁决提出质疑,该裁决允许缅因州补贴仅参加非宗教私立学校的儿童。

许多州立法机构以及亚利桑那州,新泽西州,俄亥俄州,宾夕法尼亚州和佛蒙特州的法院也开展过学费券争夺战。

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