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烟草战争的布鲁克林战场

三年前没有大肆宣传的诉讼已经成为烟草业和反对者之间高风险法律斗争的最新热点,这些斗争声称它密谋隐瞒吸烟的危险。

周一,律师们将在法庭上开会,开始挑选陪审员进行为期两个月的审判,为一名患病石棉工人提供信托基金,以对抗RJ雷诺兹,布朗和威廉姆森以及其他烟草巨头。

原告的律师说损失可能超过30亿美元。

该审判是在布鲁克林联邦法院提交的大约十二份烟草索赔积压中的第一份,其中一些是根据“诈骗者和腐败组织法”的民事条款提出的。 与消费者提起的集体诉讼不同,大多数布鲁克林案件都是由第三方提起的,其中包括希望大烟草分担治疗与卷烟相关疾病患者的费用的健康保险团体。

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在这种特殊情况下,原告是代表接触石棉及其继承人的蓝领工人的信托。 该公司成立于1988年,当时该国最大的石棉产品制造商Johns-Manville Corp.因遭受肺癌和其他与石棉有关的疾病的原告引发的大量诉讼而破产。

受托人,就像佛罗里达吸烟者赢得的创纪录的1450亿美元判决中的原告一样,指责烟草业在公共健康面前获利。 他们声称卷烟公司有责任,因为他们隐瞒了医学证据,即“吸烟这种对人体健康无害的活动本身对职业接触石棉的人更为致命”。

陪审员最早可以在12月4日听到开场辩论。

原告的证据包括他们所说的内部文件,显示被告自20世纪60年代以来就知道吸烟和石棉暴露形成了“致命的协同作用”。

代表布朗和威廉姆森的芝加哥律师大卫伯尼克表示,辩方将试图说服陪审员 - 与石棉制造商不同 - 烟草公司从不密谋隐瞒工人的健康风险。 他将这起诉讼称为“不公正和不公平”的出价,信任是“将更多的钱投入到收银台”。

布鲁克林的所有烟草案件都已分配给美国地区法官杰克·B·温斯坦(Jack B. Weinstein),他的记录包括为石棉和橙色代理诉讼制定影响深远的定居点。 在最近几个月的一系列裁决中,温斯坦试图引导律师谈判在全国范围内解决所有烟草案件。

“接近烟草诉讼的时间已近,”他在最近的一份订单中写道。

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