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麦凯恩的俄罗斯火箭法案有望停滞不前

S en。 约翰麦凯恩周四提出立法,禁止在美国太空计划中使用俄制火箭,但分析师预测它将面临来自自己党派的阻力。

美国有两家能够向空间发射空军卫星的私营公司:SpaceX和United Launch Alliance,它是波音和洛克希德马丁的合资企业。 虽然SpaceX拥有自己的火箭发射系统,但ULA仍然依赖俄罗斯制造的RD-180火箭发动机。

在俄罗斯支持的分离主义者吞并克里米亚后,立法者决定美国不再依赖俄罗斯的国家安全需求,并命令空军尽快停止使用俄罗斯发动机。

但是,立法者在8048节中将语言放入了 ,这将允许ULA继续使用俄罗斯制造的引擎,这是麦凯恩打算在他与众议院多数党领袖凯文麦卡锡(R-Calif)一同介绍的法案中删除的。

麦凯恩告诉华盛顿审查员说:“这是令人发指的,这是可耻的,当我们做这样的事情时,我们不应该怀疑为什么美国人民支持外人成为总司令。”

当被问及他是否希望该法案得到两党的支持时,麦凯恩说:“我希望如此。”

包括空军部长黛博拉·李·詹姆斯在内的五角大楼官员在周三早上参议院军事委员会提出了更多时间过渡到美国制造的火箭发动机的论点。 詹姆斯表示,她有必要结束美国对俄罗斯的依赖,但需要更多时间来确保国家安全太空发射不会成为垄断者。

麦凯恩自己党派的一些成员已经建议他们可以支持这项服务,为发动机的合适替代品提供更多时间,并让两家公司能够竞争发射。

“我绝对赞同他关于移走俄罗斯火箭的目标,但是国防部已经制定了一个计划来做这件事。这比我们想要的时间更长,”参议员杰夫塞申斯说,R-Ala。 “我对他们的观点表示同情。”

参议员理查德谢尔比,R-Ala。,也是一个直言不讳的支持者,允许该服务在其发布中使用俄罗斯引擎。 ULA的火箭设施位于阿拉巴马州。

谢尔比办公室在周三下午发布了一份情况说明书,名为“索赔与现实:在RD-180上直接创造纪录。” 在情况说明书中,谢尔比驳斥了麦凯恩的几项主张。

该报告指出,2013年美国从俄罗斯进口了270亿美元的商品。其中,仅有约8800万美元或0.325%用于俄罗斯火箭发动机。 它还列出了可能因切断空军对俄罗斯引擎的使用而导致的一些后果和能力差距。

传统基金会的防务分析师贾斯汀约翰逊表示,他预计麦凯恩和麦卡锡的法案不会走得太远。

约翰逊说:“在参议院获得60票以推动这项法案可能会出于政策原因而面临挑战,但现在还有很多其他事情需要处理。” “为这一特定问题争取时间和关注将是一项挑战。”

他还指出,五角大楼很可能会反对这项法案,即使国会能够通过这项法案,白宫也不会支持并将其签署为法律。